战斗中的F-104星战斗机

F-104 Starfighter Units in Combat

本站的前言

本文是好友双垂尾骑士的翻译作品,翻译自Osprey出版社的Combat Aircraft系列第101本:《F-104 Starfighter Units in Combat》,原作者为Peter E Davies。经过译者授权首发到本站和大家分享。文中各种观点、数据等只代表作者本人的观点,仅供参考。本文谢绝转载!

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第一章 更快更高

到了2013年,F-104星战斗机仍然在为技术的创新做出贡献,一架早期型的F-104A-10-LO(56-0763号机,曾经追随过SR-71A、XB-70和X-15验证机)被命名为北美之鹰,安装有一台改进过的J79发动机、特制的液压装置和实心铝制轮胎,准备打破763英里/小时的降落速度纪录。

同时,在美国国家航空航天局(NASA)的肯尼迪航天中心,瑞克.斯威特考夫(Rick Svetkoff)的星战斗机航天(Starfighters Aerospace)公司使用他个人拥有的9架F-104来参与广泛的研究和发展项目,以此支援美国政府、学校研究机构和商业航空企业。像NASA目前已经退役的F-104N一样在很多年的时间里都被用于训练宇航员,瑞克的F-104正好也适合这项工作,这样做是因为星战斗机航天公司是唯一一家拥有联邦航空管理局在北美认可的宇航员训练资格的公司,用斯威特考夫的话来说,“我们能够像从这里发射的火箭一样,尽可能快地爬升到23000英尺的高度,高空和高速就是关键。”

本书封绘:对于越战期间驻扎在岘港和乌隆基地的479TFW联队F-104C飞行员而言,大眼预警机(EC-121D)和银色黎明电子侦察机(EC-130E-II)护航任务占用了他们的大部分任务时间。他们的存在对于威慑北越米格机极为有效,使这些无价却又脆弱的高空观察点免遭拦截。他们漫长沉闷的任务偶尔会被接近中的米格机打断,但是星战斗机飞行员们知道当这些螺旋桨飞机安全返回基地的时候,他们的任务就算成功了。

如果没有护航战斗机,那么当天的大眼机飞行和轰炸北越目标的空袭都将被取消。

这些476TFS中队的F-104C-5-LO挂载着翼下副油箱和一对翼尖AIM-9B导弹,以防止米格机靠近。476TFS中队是首先被部署到东南亚的4支F-104中队之一,于1965年4月19日至7月11日在岘港驻扎。

61年前,这些想法同样也在克拉伦斯.约翰逊(Clarence ‘Kelly’ Johnson)的思维中排在第一位。当美国空军的战斗机飞行员在朝鲜上空发现他们需要更加杰出的飞机性能来获取对共产主义军米格-15的一贯优势后,约翰逊便开始着手设计F-104。50年代的发展和变化是前所未有的迅速,在航空技术和国防需求方面都是如此。当冷战变热的时候,苏联的米格-15战斗机就于1950年11月意料之外出现在朝鲜上空,激起了美国人设计一款新战斗机来重新夺回空中优势的欲望。飞机设计师们在极短的时间里根据不可预见的军事形势而去设计复杂的解决方案,这需要巨大的开支,而且设计师的视觉、大胆和才华都接近天才的级别。

洛克希德飞机公司的克拉伦斯.约翰逊就是诸多美国设计师里这样的一位具备所有这些方面素质的人。他设计出了P-38远程战斗机,这是一种创新的双发飞机,是二战中的一个标志。在设计P-38时积累的早期经验让约翰逊发现了一个全新概念,需要使用喷气动力来显著提高飞机速度。闪电增加了一倍的马力也仅把速度提高了17英里/小时,约翰逊开始在1939年研究喷气战斗机,而且到了1942年,他有了一个坚定的提议,由洛克希德的内特.普莱斯(Nate Price)建造了一架带有高级鸭式翼面的L-133-02-01和2台L-1000喷气发动机。然而,美国陆军航空队认为支持一个这样的项目对于他们来说因挑战太大而放弃。

1942年,贝尔飞机集团公司生产出了美国的第一架喷气式战斗机,P-59空中彗星,但是推力低下的通用电气J31-GE-5发动机和高阻力的空气动力外形严重地影响了它的飞行表现。梅塞施密特的Me262喷气式战斗机在德国上空的意外出现一夜间改变了美国陆军航空队的想法,他们于1943年6月3日要求在180天的时间里设计出一款能够与其持平的喷气式战斗机。尽管洛克希德的工厂已经能够每天生产28架战斗机,但约翰逊还是组建了一个设计师团队,提前37天递交了XP-80战斗机的设计方案,这是美国第一种量产的喷气战斗机,也是第一种速度超过500英里/小时的飞机。

尽管美国空军在朝鲜战争中对共产主义军的米格-15取得了绝对优势的战损比,可是当约翰逊的洛克希德团队在南朝鲜开始为期21天的访问时,受访的F-80F-86的飞行员们一致要求能够获得更快的速度和更高的爬升率来抵达米格机的作战升限,他们同样要求能大量够简化战斗机座舱里的操作。

洛克希德的一些首飞通常都与凯利.约翰逊的生日吻合,这架XF-104因为建造的进度而被错开了一天。飞机上临时安装的J65发动机把飞机的最大水平飞行速度限制在了1.49马赫,加上主翼的下反角,追加的腹鳍减少了T型垂尾带来的正二面角影响。同样还显著地提高了高马赫飞行时的方向稳定性,并为安装无线电提供了一个良好的位置。腹鳍、下反角和非后掠的主翼消除了“荷兰滚转”的倾向,而且让转向速度保持在350节以上。照片中,第一架XF-104-LO正在和一架F-100A、一架YF-102A、一架F-101A一起飞行----百系列战斗机的前4种。

这个时候,当美国空军正在寻求更重更复杂的战斗机之际,约翰逊(像同一时代的设计师爱德华.海涅曼及其设计的A-4天鹰一样)将重点放在了轻巧、小尺寸和简单上,这个结果就是一种在表现上能够强出F-80三倍的战斗机。当时世界上其它国家的设计师都在构想超音速区域防卫(防空)战斗机,比如米高扬-古列维奇的米格-21和英国电气的闪电,而约翰逊的新机目标就是成为一款纯正的空优战斗机。

约翰逊的团队在1952年构思了83型(CL-246),并将其展示给美国空军的采购决策者唐.帕特(Don Putt)将军和布鲁斯.霍洛威(Bruce Holloway)上校。即便当时还没有作战方面的需求,他还是迅速地炮制了一个美国空军对于像XF-104这样的战斗机的请求。83型采用了部分常规的设计,但是,在很多方面为了成为约翰逊所认为的美国第一种2马赫战斗机,该设计采取了很多革命性的方法,其中包括了生产和使用方面。