炸弹猫的诞生1991-2000

F-14 Bombcat—The US Navy’s Ultimate Precision Bomber

本站前言

本文是好友双垂尾骑士的翻译作品,经过授权首发到本站和大家分享。原文来自《AirForces Monthly》2015年增刊《F-14 Bombcat—The US Navy’s Ultimate Precision Bomber》第4页至61页,后续部分与《持久自由行动中的F-14雄猫》《自由伊拉克行动中的F-14雄猫》中重复,本文不再复述。也这是本站2016年开始的纪念美国海军F-14退役10周年和电影《TOP GUN》上映30周年的系列猫文中的最后一篇。文中各种观点、数据等只代表作者本人的观点,仅供参考。本文禁止任何形式的转载。

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引言

只有少数冷战中的飞机被爱好者如同邪教般的膜拜着,同时也被驾驶过的、希望去驾驶的飞行员以及希望它继续飞行下去的人崇拜着,这就是格鲁曼的F-14雄猫。这种飞机体型巨大,外观大胆、傲慢,就像是1986年在电影《壮志凌云(TopGun)》中的演出一样。美国海军的终极舰队战斗机代表着未来30年内的想法。

雄猫是格鲁曼飞机制铁工厂的最后杰作,他们从上个世纪30年代起就在纽约州的贝斯佩季(Bethpage)工厂为美国海军生产战斗机。F4F野猫、F6F地狱猫、F7F虎猫F9F黑豹/美洲狮、F11F虎从二战到冷战都一直充斥着美国航母的甲板。格鲁曼的飞机享有很高的声誉,非常坚固,就像用来命名的猫科动物一样,在战斗中都展现出了长时间的滞空能力。作为格鲁曼制铁工厂的终极产物,F-14继承了所有猫科前辈的优良品质,和它们一样,不但表现非凡,而且能力也很强大----从颠簸的航母甲板上起飞是必要的。雄猫的操纵质量也比对手强出很多。

F-14从每个字眼里看来都是一架巨大的战斗机,满载重量达到了74350磅(33724千克),而格鲁曼的第一种舰载战斗机,1933年首飞的FF-1双翼战斗机仅重4828磅(2190千克),在F-14的冷战对手中,只有米格-25更重,驾驶这种战斗机的苏联飞行员可以使用国内大量的陆上跑道,而雄猫仍旧是一款最大的舰载战斗机。

本书封绘。

雄猫的体积也证明了它可以执行除设计初衷以外的其它任务----舰队防卫,去拦截携带导弹的苏联轰炸机。80年代末,当冷战快要解冻时,雄猫机群也面临着一个严峻的选择,像它伟大的竞争对手F/A-18大黄蜂一样变成一款多用途战斗攻击机,或者始终坚持战斗机的传统任务,直到最后被逐出现役。1991年沙漠风暴行动中驾驶F-14的机组们看清了现实,在这场解放科威特的战争中,有99架雄猫驻扎在5艘航母上,它们完成了4000多个战斗空中巡逻、攻击机护航和空中侦察架次,然而,它们的空战任务却被美国空军的F-15C篡夺了,后者获得了34个空战战果,而F-14只获得了一个。

沙漠风暴行动中的经验很快就被吸取了,战斗结束后不到数周,格鲁曼公司的战地服务部的期刊《Tomcat News》宣布道:“我们应该注意到墙上的文字,而且继续向‘运泥巴’的世界前进。”作为上个世纪七八十年代在米拉马或欧塞纳海军航空站的一名海军战斗机飞行员,将这样的想法表达出来绝对会被当成异端。备受尊敬的英国航空记者林德塞.皮考克(Lindsay Peacock)在1986年的Osprey出版社的Combat Aircraft系列丛书中这样描述道雄猫:“虽然在最初的研发过程中考虑到了空对地的能力,但是F-14从未被认真地当成‘运泥巴’的看待过,至少可以说,在这个方面的想法是很少的,能够使用的对地攻击武器也仅限于‘铁炸弹’。然而,它的载弹量确实惊人----达到了14500磅(6577千克),在更宽容的环境下作为一款攻击/近距离空中支援战斗机也不是没有可能。然而,这样的情况看起来很少,而且距离现在很遥远。雄猫飞行员似乎不愿冒险,不愿向自我优越性妥协去做投放炸弹或者扫射地面目标这样平凡的事情。”

到了1992年,让雄猫留在甲板上的唯一问题就是能不能扔炸弹。多亏了这种飞机强大的挂载能力、大航程和精确轰炸瞄准吊舱的到来,雄猫从此变成了“炸弹猫”,而且在2001年开始的“全球反恐战争”至2006年退役期间扮演着重要的角色。

那个时候,F-14已经相当老旧了,但是它在持久自由行动(2001至02年)自由伊拉克行动(2003至06年)中的贡献意味着这种飞机在接近淘汰时,爪牙依然锋利。在驾驶过雄猫的飞行员里抱有这种想法的就有科特.塞斯(Curt Seth)中校,他是美国海军最后一支雄猫中队的中队长,在中队换装更加现代化的F/A-18E大黄蜂期间,他被问之这两种型号之间的对比时描述道:“虽然我肯定热爱驾驶超级大黄蜂,但是从一名战斗机飞行员的观点来看,F-14没有什么不好的,而且F-14仍旧是一款非常伟大的战斗机。”这就足够了。

作为一名参加过自由伊拉克行动I的老兵,2005年10月23日,VF-213中队的F-14D 163431正在向北朝伊拉克飞去。在2005至2006年的最后巡航期间,这架雄猫扔下了2枚GBU-12激光制导炸弹,并完成了一次对地扫射 。此机在2006年9月退役,目前仍旧封存在戴维斯.蒙森基地内。

致谢

我向以下为本文完成所提供帮助的个人表示感谢,所有这些人对于雄猫都有着丰富的认识:戴夫.巴拉内克(Dave Baranek)中校(退役)、帕特.克利(Pat Cleary)上校(退役)、道.邓内尼(Doug Denneny)中校(退役)、布莱恩.高恩(Brian Gawne)上校(退役)、阿列克斯.纳拉基斯(Alex Hnarakis)上校(退役)、尼尔.詹宁斯(Neil Jennings)中校(退役)、戴夫.帕森斯(Dave Parsons)少校(退役)、约翰.萨科曼多(John Saccomando)中校、兰迪.斯特恩斯(Randy Stearns)上校、汤姆.图米(Tom Twomey)中校(退役)。

托尼.霍姆斯,肯特郡赛文欧克斯,2015年